Cítricos | La naranja es hija de una mandarina, y de la madre del pomelo

En esta ocasión, os traemos este interesante artículo sobre cítricos recientemente publicado en medios generalistas, y en muchos otros especializados pues creemos que os resultará interesante. Een IDEAGRO, trabajamos mucho con cítricos, pues es uno de los cultivos más habituales del sur de España. 

naranjaSi tiene una naranja u otro cítrico a mano, mírelo. Detrás de esa fruta hay una historia épica, en la que resuenan las batallas de Alejandro Magno, la expansión del Islam, las campañas militares de los cruzados cristianos, la diáspora judía y el descubrimiento de América. Esa fruta que está mirando, es un libro de historia de la humanidad y ha llegado a su mano gracias a multitud de conquistas y reconquistas y a una batalla científica de siglos.

“El ancestro de todos los cítricos vivió hace unos ocho millones de años en el sudeste asiático”, explica el biólogo Manuel Talón, que acaba de trazar “el árbol genealógico más potente” de estos frutales. Sus matrimonios, simplificados, se pueden dibujar como si fueran los de la familia Buendía en Cien años de soledad“La naranja dulce es hija de un pummelo [la madre del pomelo] y de una mandarina”, relata Talón, que sitúa este enlace en lo que hoy es la China occidental hace unos 3.000 años.

En este cruce, la mandarina era el padre. Era una mandarina salvaje, ácida y llena de semillas, incomestible, que enviaría su esperma, el polen masculino, a través del viento hasta las flores de la madre, un pummelo. Fruto de la unión nacería la primera naranja, que según especula Talón sería detectada por un avispado agricultor chino, que perpetuaría su cultivo mediante injertos. Milenios después, a finales del siglo XV, la naranja dulce llegó a España en las manos de comerciantes portugueses e italianos.

El equipo del biólogo ha estudiado el genoma de 30 especies de cítricos. En concreto, los científicos han leído el ADN de los cloroplastos, unos orgánulos presentes en las células vegetales que portan información genética heredada de la madre. Sus resultados se publican ahora en la revista Molecular Biology and Evolution.

La mandarina llegó a España en 1845 gracias al conde de Ripalda, de la familia Marichalar, pero de nuevo Talón sitúa sus orígenes en el sudeste asiático, hace miles de años. “La mandarina es hija de un padre naranja dulce y de una madre mandarina salvaje”, continúa el biólogo. El limón, por su parte, es el vástago de una madre naranja amarga y de un padre cidra, un fruto de corteza gorda y aromática utilizado en la medicina medieval.

citricosEspaña es el 5º productos de cítricos a nivel mundial, 1º de la Unión Europea y uno de los principales exportadores a nivel mundial según datos FAO. En todo el mundo, los cítricos ocupan seis millones de hectáreas en casi 100 países. Pero son cultivos frágiles, según subraya Joaquín Dopazo, jefe de Bioinformática y Genómica en el Centro de Investigación Príncipe Felipe, en Valencia. En 1862, un pseudohongo desembarcó en los naranjales españoles. La enfermedad que provocaba, la gomosis, arrasó los cultivos, excepto los naranjos amargos, que a partir de entonces fueron utilizados para injertar en su tronco naranjas dulces y otros cítricos. A finales de la década de 1960, se repitió la historia. El llamado virus de la tristeza mató a 50 millones de naranjos amargos en España y hubo que cambiar de portainjertos. “Estudiar los genomas de los cítricos nos permite ver qué especies son más resistentes a condiciones adversas y por qué, para conseguir variedades mejor adaptadas”, resume Dopazo, coautor del árbol genealógico.

naranjos

En IDEAGRO, trabajamos mucho con un cultivo como los cítricos (en todas sus variantes; naranjas y mandarinas, pero también limones y pomelos…), pues dada nuestro ámbito de actuación, trabajamos de forma habitual en todo el arco mediterráneo, desde Huelva hasta Cataluña.

Durante los últimos años, venimos desarrollando numerosos ensayos y trabajos junto a los agricultores del arco mediterráneo (incluido nuestro buen amigo y gran cultivador de cítricos en España Ricardo Aguayo, también conocido como @CriandoNaranjos), probando la efectividad de las bacterias fijadoras de nitrógeno y solubilizadoras de fósforo; buscando mejorar la productividad, maduración y graduación BRIX, así como mejorar la salud general de los cultivos y su sistema radicular, promoviendo cosechas de una excelente calidad y garantizando el mejor producto final para la industria y/o el consumidor final.

En todos nuestros ensayos y desarrollos junto a los productores con los que trabajamos, utilizamos productos líderes en el mercado, pero también recurrimos a nuestras propias cepas de bacterias beneficiosas para la agricultura, que desarrollamos en nuestras instalaciones sitas en Lorquí, Murcia.

Si deseas ampliar la información, ponte en contacto con nuestro Director Técnico, Pedro Palazón mediante email, palazon[arroba]ideagro.es, o por telefono en el 968 118 086. ¡No dudes en consultarnos al respecto! En IDEAGRO, disponemos de un equipo multidisciplinar a tu entera disposición.